경남도, 우주산업 협력지구 위성 특화지구 지정

우주항공청, 우주산업 협력지구를 중심으로 경남을 우주산업의 메카로 조성
우주환경시험시설, 위성제조혁신센터 구축에 5,152억원 투입 예정
2022. 12.26(월) 13:44확대축소
[경남 위성특화지구 핵심인프라 구축 계획. 사진=경남도 제공]
[한국타임즈 창원=윤경숙 기자] 경남도가 우주산업 협력지구 위성 특화지구로 최종 지정됐다.

경상남도는 지난 7월 과학기술정보통신부가 주관하는 우주개발진흥실무위원회 및 협력지구 지정 검토위원회를 통해 우주산업 협력지구 위성 특화지구 후보지로 지정된 바 있으며, 21일 대통령 소속 국가우주위원회에서 최종 지정이 결정됐다.

경남의 위성 특화지구는 전남의 발사체, 대전의 연구·인재개발 특화지구와 함께 우주산업 협력지구 삼각 체제의 큰 축을 담당하며, 국내 우주산업의 핵심 거점 역할을 수행할 전망이다.

경남도는 앞선 우주항공청 경남 사천 설립 확정에 이어, 이번 우주산업 협력지구 위성 특화지구 지정으로 국내 우주산업의 중심지로서의 역할을 더욱 확고히 할 것으로 기대된다.

'우주산업 협력지구(클러스터)'는 민간 우주개발(New Space) 시대에 발맞춰 민간 주도의 우주개발 역량 강화 및 자생적 산업생태계 조성을 목적으로 우주산업을 육성하기 위한 집적단지 개념이다.

정부가 이끄는 우주개발 방식에서 민간 주도 우주개발로의 전환을 본격화하기 위한 기반을 마련한다는 점에서 그 의미가 깊다.

과학기술정보통신부 발표자료에 따르면 경남은 위성 산업의 구심점 역할을 수행할 우주 분야 대기업(체계종합기업)이 존재하고, 관련 기업이 다수 집적되어 있으며, 우수한 제조 혁신 역량을 보유한 것으로 평가했다.

뉴스페이스 시대의 도래로 향후 민간 및 공공 위성 발사 수요가 급격히 증가할 것으로 예상됨에 따라, 기존 산업 생태계가 구축된 지역 중 발전 가능성이 높은 지역을 우선 고려하고 지역균형발전 등 종합적인 고려를 통해 위성 산업의 선도 역할을 기대할 수 있는 경남을 위성 특화지구로 지정했다.

경남이 우주산업 생산액이 전국의 43%(한국항공우주산업진흥협회 항공우주산업통계('20년 기준))를 차지하고 국내 최대 우주기업인 한국항공우주산업(주), 한화에어로스페이스(주)를 포함해 53개 우주 대표기업이 집적되어 있으며, 125개의 산업단지를 보유하고 있어 전후방 연관 산업과의 연계효과를 극대화할 수 있는 최적지로 판단한 것이다.

경남도는 지난 2021년 상반기부터 우주산업 육성전략 및 우주산업 클러스터 조성계획 수립을 위한 연구용역을 시행해 기초 자료조사 및 타당성 분석을 시행했다.

또한 수차례의 산·학·연 전문가 회의를 통해 사업을 차질 없이 준비했으며 과학기술정보통신부와 지속 협의 노력한 결과 이번 우주산업 협력지구 위성 특화지구에 지정되는 성과를 얻었다.

경남은 진주·사천 일원을 중심으로 위성 개발의 전주기 지원 시스템을 구축해 우주 기업이 경쟁력을 키워갈 수 있는 생태계를 조성하겠다는 전략이다.

우선 위성 특화지구 조성을 위한 핵심 거점으로 현재 조성 중인 '경남 항공국가산업단지(이하, 항공국가산단)'를 활용할 계획이다.

현재 국내 우주기업은 항공과 우주사업 분야를 동시에 영위하는 기업이 대부분으로 인근에 집적된 항공과 우주기업은 상호 간 연계효과를 극대화할 수 있을 것으로 기대된다.

항공국가산단은 진주와 사천에 각각 25만평 규모로 2024년 완공을 목표로 조성되고 있다.

2024년부터는 총사업비 5,152억원(예정)을 투입해 우주산업 육성을 위한 핵심인프라 구축에 나선다.

현재 진주 상대동에 위치한 '한국산업기술시험원 우주부품시험센터'를 '(가칭)우주환경시험시설'로 명칭 변경하고, 항공국가산단 진주지구(진주시 정촌면 일원)에 지하 1층, 지상 3층 규모의 시설로 대규모 확장(현재 규모의 10배 수준)·이전할 계획이다.

우주환경시험시설은 급격한 증가가 예상되는 민간 위성 개발 수요에 대응하기 위해 발사·궤도·전자파환경시험시설 등을 갖춘 국제수준의 시설로 구축되고 2028년까지 완공할 계획이다.

항공국가산단 사천지구에는 '(가칭)위성제조혁신센터'가 들어설 전망이다.

위성제조혁신센터는 위성 특화지구의 중심축으로 관련 연구·제조·사업화에 필요한 각종 인프라를 집적해 산업을 선순환하는 스페이스허브 역할을 담당하게 된다.

비즈니스존, 메이커존, 네트워크존, 기업 입주공간 등으로 구성되는 위성제조혁신센터는 2026년까지 구축을 완료할 계획이다.

이후 구축된 핵심인프라를 바탕으로 기업지원 사업, 연구·개발 사업, 인력양성 사업 등을 본격적으로 수행하며 우주기업을 집적화하고 육성해 나갈 계획이다.

경남도는 이 외에도 소형위성 핵심기술 분야 석·박사급 고급인력 양성을 위한 '우주분야 전문인력 양성사업('22~'26년, 67억원)', 우주기업의 우주산업 참여 유도 및 이력 확보 지원을 위한 '초소형 위성 개발사업('23~'27년, 50억원)'도 시행한다.

경남도는 위성 특화지구가 조성되면 2031년까지 도내에서 4,467억원의 생산 유발효과, 2,040억원의 부가가치 유발효과, 2,316명의 고용 유발효과 등이 생길 것으로 기대하고 있다.

특히 과기정통부의 우주산업실태조사에 따르면 우주 분야 종사자의 44%가 석·박사급 인력으로 지역 내 고급 인력확보에 크게 기여할 것으로 기대된다.

박완수 경남도지사는 이번 특화지구 지정과 관련해 "우주항공청 사천 설립 확정과 함께 이번 우주산업 협력지구 위성특화지구 지정으로 경남이 우주산업을 선도할 기반이 마련됐다"라고 말했다.

이어 "우주항공청을 중심으로 우주산업 협력지구를 체계적으로 조성해 우주산업을 경남의 새로운 먹거리 산업으로 적극 키워 나갈 것"이라며, "우리나라가 세계 우주 선도국으로 자리매김할 수 있도록 도 차원의 지원을 아끼지 않겠다"고 밝혔다.

한편 경남도는 민선8기 도정을 시작하며 '대한민국 항공우주산업 수도 실현'을 도정 핵심 정책과제로 추진하고 있으며, 도청 내 전담부서인 '항공우주산업과'를 신설하는 등 우주산업 육성을 위한 적극적인 정책을 추진해 오고 있다.

한국타임즈 윤경숙 기자 baram3744@naver.com        한국타임즈 윤경숙 기자의 다른 기사 보기

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